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« The Mercy of the Jungle », odyssée anti-militariste au coeur de la jungle…

Avec The Mercy of the Jungle, Joël Karekezi entraine ses protagonistes dans une odyssée anti-militariste au coeur de la jungle du Kivu, qui revient sur une période trouble de l’histoire contemporaine de la région des Grands Lacs.

The Mercy of the Jungle est un road-movie à pied, à travers la jungle, qui suit les errances de deux soldats que tout oppose, une jeune recrue congolaise et un héros de guerre rwandais, forcés de s’épauler pour échapper aux factions adverses. Au coeur du Kivu, ils combattent dans une guerre floue en plein territoire ennemi, seuls et sans ressources face à l’inextricable jungle congolaise, aussi dense qu’hostile. Affamés, assoiffés, les deux hommes luttent pour conserver leur lucidité, confrontés à la dureté de la jungle, comme à leurs propres démons.

Au coeur de cette guerre mystérieuse à l’aura fantastique, l’absurdité de cette guerre sans limites résonne en écho aux atrocités commises. Le film relate une période floue de l’histoire récente de la région, la deuxième guerre du Congo, sise à la frontière entre la RDC et le Rwanda. L’opacité de la forêt, la perte des repères subies par les protagonistes est aussi bien physique que psychologique. Quand on ne sait plus qui se bat contre qui, pourquoi encore se battre? 

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Dans les deux rôles principaux, on retrouve le comédien belge Marc Zinga, découvert dans Les Rayures du Zèbre de Benoît Mariage, aperçu chez James Bond (Spectre), puis en haut de l’affiche de Bienvenue à Marly-Gomont, Qu’Allah bénisse la France ou plus récemment Nos patriotes. Stéphane Bak, découvert sur scène puis en tant que chroniqueur notamment au Grand Journal à l’âge de 15 ans, est révélé au cinéma par Les Héritiers de Marie-Castille Mention-Schaar. 

The Mercy of the Jungle est produit en Belgique par Aurélien Bodinaux, qui est également co-auteur du scénario, pour Néon Rouge. Dévoilé cette semaine à Toronto, il sera montré en avant-première belge au Festival de Namur. 

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